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详解美、德、日、韩四国运营商的4G网络5G化

时间:2017-06-19 08:51:46

 海外的领先运营商正积极推进面向5G的4G网络演进,通过将面向5G的新技术提前导入4G网络,实现4G网络的5G化(即5G技术4G用),不断提升网络能力和用户体验,并为向5G演进做好准备。通信世界全媒体特总结了美、德、日、韩这四国的4G网络5G化进展。

美国运营商积极践行4G网络5G化

美国T-Mobile、Verizon等运营商,陆续推出了不限流量的数据套餐,并以丰富的视频内容和高清的观看体验吸引广大消费者。为此,美国各大运营商都在4G网络中积极部署面向5G的技术,确保用户享有无处不在的高清视频体验。

T-Mobile非常积极地倡导最大化4G网络的价值,提出运营商和设备商应该开发5G技术并部署在4G网络中。截至2016年底,该运营商已在全美319个城市部署了4×4 MIMO等技术以提高网络性能。

今年4月,美国运营商AT&T宣布开通5G Evolution业务。该业务是利用4G网络的持续演进从而达到“类5G”的速率体验,采用4×4 MIMO技术作为基础能力在4G网络中部署。除此之外,针对热点区域的高话务需求,该运营商还进行了FDD Massive MIMO测试。

德国电信打造未来驱动型网络

德国电信通过4G网络5G化打造未来驱动型网络,并积极推出新业务。德国电信CTO在2016年初对媒体公开表示,4G技术将会持续演进,LTE Advanced Pro技术在现网验证效果很好。4G在容量上的优异表现使得4G网络将成为5G时代的基础,在未来,4G将持续在网络方面发挥重要作用。由此,德国电信做出了以下战略性的部署。

战略一:发布不限量套餐,德国电信在美国的子公司T-Mobile,发布不限量套餐包。紧随其后,荷兰子公司也发布不限量套餐包。德国电信在德国本土发布stream on不限量套餐。

战略二:积极在现网部署更先进的技术,因为不限量策略的实施、新业务的发放,均以4G网络5G化的解决方案为基础。德国电信在其网络采用了4×4 MIMO技术或更高阶的MIMO,以提升网络吞吐率,进而提升用户体验。MIMO技术和载波聚合技术的组合,可不断提升网络容量,达到Gbit/s的能力,提供给用户5G化的体验。

战略三:发展物联技术,进入垂直市场。在物联网方面,德国电信在2016年开设了NB-IoT 实验室,目的是使客户与IoT开发人员一起开发应用NB-IoT的新用例。

在2017年初,德国电信宣布将在8个欧洲国家商用部署NB-IoT,分别是德国、荷兰、奥地利、克罗地亚、希腊、匈牙利、波兰和斯洛伐克,包括室内气候、铁路维护、传感器制造、智能家居等应用。这两项关键举措都显示了物联网在德国电信战略中的重要地位。

日本软银移动在4G率先商用5G

过去10年,日本软银(Softbank)的网络流量增长了2300倍,未来5年,预测网络流量相比目前还会增长数倍。为满足这些移动业务的需求,软银提出在4G网络中引入5G技术,持续增强4G网络的能力。

同时,为了应对日益明显的老龄化现象,软银推出了情感机器人peper战略,满足老人的陪伴需求。面对未来日益复杂的网络管理和运维,软银计划通过人工智能(AI)战略来降低人工成本并开展自动化管理。而这些都离不开移动网络的支撑。

2016年软银发布“5G Project”项目,明确提出在向5G演进的路上要从如下4个方面来持续增强网络能力:大容量、海量物联、高速通信、低时延。

4G网络5G化一方面能够持续提升用户体验,同时也可以更好地使能行业新应用新机会,例如物联网。除此之外,4G网络演进也会成为5G不可缺少的部分,在覆盖、体验一致性方面成为5G网络的基础。

在Massive MIMO创新技术部署方面,2016年9月软银商用Massive MIMO,带来5倍的频谱效率提升,从而将现有数据资费套餐从原来5GB升级至20GB,而价格只增长25%,大幅降低每比特成本,提升用户体验。

在WTTx创新技术部署方面,由于日本家庭固定宽带渗透率达到72%,然而老旧房屋光纤仍不可达,以及使用ADSL上网的家庭用户提升速率的要求,软银基于4G网络开展无线家庭宽带业务,一年新增50万无线家庭宽带用户,最大化4G网络的投资回报。

在NB-IoT技术部署方面,2016年11月软银开展NB-IoT试验,首阶段用于智能停车业务,后续将应用在更多垂直行业。NB-IoT将使能万物互联,从而开启人工智能时代,助力软银的机器人和人工智能战略实现。软银在4G网络上提前发展物联技术,可为5G到来做好产业和商业模式的准备。

韩国持续建全球领先的4G网和业务

韩国从2012年开始,就致力于把4G网络建设成为全球体验最好的国家。MBB战略的成功激励着韩国继续强化“移动宽带”战略,在2018冬奥会前即可基于4G网络提供媲美5G的用户体验。

SKT已经计划在2017年以1Gbit/s为标准对当前4G网络进行加强,4×4 MIMO技术将成为其基础配置,并在首尔试点Massive MIMO技术,以持续提升核心城区的用户体验。LG U+除了测试4T4R以外,更在密集城区试点8T8R和Massive MIMO,以保持对SKT的竞争优势。

除了宽带网络以外,物联网也成为韩国运营商的重点业务发展方向。韩国政府牵头的“Clean City”和“Safe City”计划,将在全国部署智能空气检测器和智能路灯,NB-IoT将成为其基础技术。LG U+和KT在2016年11月共同发布了NB-IoT战略,双方将在2017年完成NB-IoT网络的全国覆盖,截至2017年5月初,LG U+的NB-IoT网络已经基本建成。 

4.5G是4G走向5G的关键

4G是现在,5G是未来。4.5G是4G通往5G的关键,所以海外运营商才如此关注5G技术4G化。未来5G技术提前应用到4G网络,满足运营商持续提升4G网络能力,同时匹配运营商的面向5G演进诉求。

在具体部署节奏方面,运营商可以将5G技术提前导入4G网络,试水新业务为5G孵化新商业模式,并改造现网为云化网络架构,以最大化4G网络的投资回报,实现当前的商业成功,同时为未来提前构筑竞争力。

现实中,运营商一方面从“技术驱动”逐步走向“价值驱动”;另一方面,制造、交通等传统行业正在推动自身数字化,对4G网络提出需求。而人口聚集的室内商场等场景,同样对4G存在巨大需求。所以,4G网络5G化成为运营商的机会点。

运营商的发展规划得到设备商的支持。一些设备商推出了4×4 MIMO、Massive MIMO、NB-IoT等产品解决方案,为运营商打造面向5G的高性能网络。

对于4G网络5G化的落地,业内专家建议,运营商首先可以开展无线家庭宽带业务,借助WTTx 2.0引入更高的速率、更易于安装的CPE终端,从而实现更便捷的业务放号,实现面向未来5G的演进特性,抓住无线家庭宽带新机会。

其次,借助设备商的小基站设备,使室内覆盖数字化网络能够具备支撑多运营商共享能力,从而帮助运营商高效地把业务边界扩展到室内和B2V场景,实现业务新增长。

再次,在行业数字化方面,运营商可以联合设备商加大NB-IoT的芯片、模组、网络和应用方面投资,催熟生态链。运营商还额联合生态伙伴,完成了智能水表、电表、气表、路灯等10余个NB-IoT业务的孵化。

最后,运营商可探索未来的移动应用和新商业模式,与全球行业伙伴共同研究联网无人机、云化机器人、无线VR/AR、车联网等未来应用在4G、5G网络中的巨大产业机会点。



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