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美媒:如果这是量子竞赛 美国不想失败

时间:2018-09-18 20:49:38

 近日,美国众议院科学,空间和技术委员会(U.S. House Science, Space, and Technology Committee)主席Lamar Smith在美国国会上向众议院发起提议——引入国家量子倡议法案(National Quantum Initiative Act),以促进美国在量子计算能力等量子技术领域的发展,并与中国匹敌。

“量子技术有望重新定义下一代科技突破,”Lamar Smith说。“随着来自国外的竞争,美国必须加大并加快努力,确保量子领域的领导地位,以实现国家安全和经济繁荣。”

Lamar Smith 在国会中发言

法案要求增加从事量子信息相关领域的研究人员、学生及工作人员数量,从而加速美国量子技术发展。法案涉及量子计算机、通信与网络安全传感器与成像技术以及材料科学等技术领域。

其中,法案提议在2019到2023年间要求美国国家标准与技术研究院(NIST,直属商务部)以每年8000万美元共计4亿美元的拨款,加大对国家标准与技术研究以及商业应用的投入;

要求能源部每年拨款1250万美元共计6.25亿美元建设五个国家量子信息科学研究中心,以开展基础研究加速量子信息科学和技术的科学突破,并通过绩效、评估等手段推动实体部门的发展;

要求美国国家科学基金会对高等教育及非营利组织每年拨款5000万美元共计2.5亿美元,推进量子信息科学与工程基础教育、开发课程的普及,同时对基层研究人员进行补助。

军方智库:中国向美国领导力发起挑战

美国国会众议院无反对票通过了这项法案,这表明美国期望争夺全球计算机的霸主地位。法案通过后,美媒Axios分析称,“在中美争夺人工智能领域主导地位之际,两国又陷入了一场平行的、幕后的量子竞赛(Quantum Race),这场竞赛可能会带来持久的军事优势,并可能引发一场新的工业革命。”

美国有线电视新闻网(CNN)以“中国在量子计算上押下重注,美国现在正奋力追赶”对此进行了报道。报道中提及新美国安全中心(由前五角大楼官员组成的华盛顿特区智库)12日(法案审议前夕)发布的一份新报告,长达50页的报告用了大量篇幅渲染中国在量子技术领域的发展,正在对美国构成威胁。报告称中国的优势包括国家技术研究愿景,重大投资以及私营部门与军方之间的紧密联系。相比之下,美国尚未制定量子政策。并警告称,中国对量子技术的关注将帮助它超越美国军队。

报告的作者之一Elsa Kania 14日还对CNN表示,美国在近代史上首次面临被另一个国家所拥有技术超越的危险。

The title of this report, "Quantum Hegemony," is inspired by the typical Chinese choice of phrasing for the concept of "quantum supremacy," which indicates the point at which a quantum computer will surpass a classical computer. Literally, "量子霸权" might also be translated "quantum hegemony," and the word in question (霸权) is often used, for instance, in Chinese criticisms of "American hegemony."

报告的标题是《QUANTUM HEGEMONY?China's Ambitions and the Challenge to U.S. Innovation Leadership(量子霸权?中国的雄心与对美国创新领导力的挑战)》,作者在报告开头对“Quantum Hegemony”一词进行了解释,称“量子霸权”是由中国媒体常常引用的“Quantum Supremacy”一词中得到灵感,意为量子计算机将超越经典计算机。而“Hegemony(霸权)”是来自中国媒体经常用来对美国的批评——American hegemony(美国霸权)。

作者在报告中提醒,美国应该关注“学术知识的海外转移”,如中国学生在美国接受教育后回国从事量子研究。报告中解释称,包括中国最高领导人在内的高层已经认识到量子科学技术的战略潜力,以提高国家力量的经济和军事层面。这些量子野心与科技强国的国家战略目标交织在一起。在吸收外国技术同时依靠生物技术、人工智能在内的新兴科技实现实现真正具有破坏性、根本性的科技创新。展望未来,随着中国推进军民融合的国家战略,这些关键技术也将用于一系列国防应用。尽管从国际合作层面而言,这些成就将推动全球科学进步,但无可避免的,我们必须做好最坏的打算。

报告还特别提到,作为应对,美国是时候启动一项推进计划来确保量子研究能够得到更好的资助,并设法吸引更多来自世界各地的顶级科学家。

CNN在报道中还引用了早些时候英特尔量子硬件总监Jim Clarke的评论,“量子(计算)可能是未来100年里的计算技术,这就像一场太空竞赛,每一代人就会发生一次。”

如果这是量子竞赛,美国不想失败

此次,法案发起人Lamar Smith是共和党人,但这项法案同样得到了民主党人的支持。

法案的支持者、民主党众议员Eddie Bernice Johnson亦认为,法案旨在保持美国在国际上的竞争力。Johnson称,“在中国、欧洲与俄罗斯大举投资布局量子研究与技术开发之际,我们必须尽一切努力保持我们在该领域的全球领先地位。而《国家量子倡议法案》将让我们走上正确的道路。”

据Gizmodo报道,行业内的美国企业对法案在众议院的通过感到兴奋。英特尔与IBM的发言人都对Gizmodo表示,他们完全支持这项立法。IBM的量子计算首席技术官Scott Crowder在一封电邮中告诉Gizmodo,他支持“国会议员就政府如何帮助推动技术向前发展的两党合作”。

量子计算公司D-Wave总裁Bo Ewald也曾在一份声明中表示:“国家量子倡议将为许多机构,国家实验室,大学和工业合作伙伴提供保护。国防量子信息联盟将国家安全关键问题作为总体计划的一部分。”

行业研究人员更是如此,“我们中的一些人想知道是否应该有某种类似NASA的组织来资助量子研究和主持大型项目,其中一部分可以外包给行业和学术合作伙伴,”加州大学伯克利分校物理学博士后Sydney Schreppler在一次采访中告诉Gizmodo。“我特别渴望学术界和产业界能够相互合作,在技术和创意方面相辅相成共同进步、发展,而这种法案的建立似乎让我看到了这一目标的实现。”

法案进程

Gizmodo曾经在过去的一篇文章中如此断言到,“目前尚不清楚这是否真的是一场太空竞赛,或者它是否会成为太空竞赛。但如果是这样,美国政府不会想要失败。”

我相信中国也不会。



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