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运营商竞争步入4G+:芯片企业迎新机遇

时间:2017-04-12 15:48:55

 

随着移动互联网产业快速崛起并开始超越欧美,拥有全球最大智能手机用户群体的中国市场正成为全球移动通信网络部署的重要推动力量。
 
中国直到2013年底才发放TD-LTE牌照,2015年2月发放FDD-LTE牌照,从时间点看落后于美日韩等国家。但在三大运营商全力推动下,中国已成为全球LTE网络建设最快的国家。
 
不过随着中国用户对高速移动网络“实时在线”的迫切要求,以及用户对4K视频、虚拟现实(VR)、智能家居/物联网的需求增加,要求运营商对目前的4G网络在覆盖广度、连接速度和应用感知上进一步提高。
 
目前,中国移动已推出“4G+”,中国电信则同步推出“天翼4G+”,由于不用另外获取审批牌照,三大运营商都在努力提高“4G+”部署速度,以获取争夺用户的重要网络筹码。而其中背后的重要推动力量,则是来自高通等公司在载波聚合等领域的技术突破。“4G+”能否正式商用,需要取决于网络部署广度、芯片等产业成熟度、终端匹配程度,以及运营商计费系统和业务规则等相应服务能否同步发展。
 
三大运营商竞争步入“4G+”时代
 
中国电信为摆脱4G商用初期的竞争不利因素,已于今年8月份在17个城市开启了“天翼4G+”业务。尽管王晓初现已转任中国联通董事长,但预计中国电信集团这一规划不会改变。
 
而王晓初到中国联通后,联通在4G的网络部署正全新提速。今年9月,刚刚履新中国联通董事长的王晓初即赶赴山东联通视察,令人意外的批评称“此前在3G和4G发展方向摇摆不定的态度,贻误了太多商机”。王晓初要求,从今年四季度开始,中国联通停止一切2G和WCDMA扩容,全面转向4G。而过去两年陷入发展3G和4G两难抉择的中国联通,目前已决定在在江苏、山西等省分展开载波聚合试点,外界预计这一过程还将提速。
 
最令人关注的还是中国移动,由于只获得TD-LTE牌照,中国移动在4G网速竞争上实际上落后于获得FDD牌照的中国电信与中国联通,因此毫不掩饰对“4G+”快速商用的渴望。中国移动总裁李跃明确指出,2015年中国移动要大力推动LTE-A载波聚合技术使用,让系统和终端都能支持载波聚合技术。6月17日,广州移动在高通与中兴通讯支持下,启动LTE-A Cat.9三载波聚合技术试验,下行峰值速率可达330Mbps,可将数据传输宽带扩展至目前已商用网络的三倍,从而使下载速率实现最高三倍增长。
 
中国移动已首选广东、上海、江苏、安徽、浙江5个城市进行4G+的商用试验,条件成熟之后将实现正式商用。作为首都的北京移动目前也在进行载波聚合的模拟试验,目前还处于测试阶段,预计会在今年年底商用。
 
《壹观察》认为,在目前激烈的国内4G用户争夺战中,中国电信与中国移动此前都高度重视“后4G时代”高网速宣传和体验对用户争夺重要性。而中国移动目前正在大力推行的VOLTE与CRS更是要求对现网速率的提升。此次三大运营商此番“易帅”之后,可以预见:四季度到2016年运营商之间的竞争将大为提速,而“4G+”将成为业务发展和用户争夺的最重要筹码。
 
国内中高端手机市场争夺离不开“4G+”
 
中国智能手机市场已进入“成熟换机”时代,市场增长遭遇“天花板”。IDC近日发布报告称,2015中国全年智能手机出货量预计增长1.2%,较2014年19.7%大幅减速。对于国产手机厂商而言,“成熟换机”市场的到来意味着份额与品牌的快速整合,几个大品牌将慢慢蚕食主要市场,而要获得更多市场份额就要推出更好的产品,除了拼硬件参数,更快的4G连接速度也成为中高端产品的重要指标之一,有数据显示,用户在购买手机时,越来越关注网络连接速度这一硬件参数。
 
前不久,中国电信联合高通、努比亚发布的nubia Z9极速版、nubiaZ9 Max极速版已成为首批支持中国电信“天翼4G +”的智能手机。其采用高通骁龙810处理器,支持中国电信LTE Cat.6载波聚合,下行峰值速率可达300Mbps。中国电信表示,预计2016年上市的“天翼4G+”手机将超过80款。此外,市场多款搭载骁龙810处理器的高端手机,如小米Note顶配版、乐视超级手机1pro及乐Max等,均强调其支持LTE-A Cat.9。
 
在终端厂商激烈的市场竞争背后,是手机芯片等巨头企业在技术更新的角逐。目前,高通、华为海思、联发科、英特尔等芯片公司,都已相继宣布支持载波聚合技术。这预示着2016年支持载波聚合的“4G+”终端将开始在市场普及,而技术升级对终端厂商和芯片企业来说都将是一场重要的争夺时间点。
 
在各家芯片企业中,高通对载波聚合技术态度最为积极。9月中旬在香港举办的3G/LTE峰会上,高通宣布骁龙820处理器将集成全新升级的X12 LTE调制解调器,将LTE的下行速率进一步演进到Cat.12,也就是说可以支持最高达600Mbit/s的数据下载。
 
《壹观察》分析认为,国内运营商定制市场虽然随着补贴降低对终端产业链影响减弱,但仍旧控制着国内超过1/3的销售份额,已经覆盖1-5线广阔的渠道市场。紧跟运营商市场,可以在目前国内激烈的市场竞争中获得稳定的市场份额和渠道通路,有利于国产品牌更好地进行电商平台和线下公开渠道争夺。采用下行支持Cat.12的骁龙820处理器的手机预计会在明年上半年正式上市,可以预期,2016年的CES与MWC,骁龙820将成为各家终端厂商在旗舰产品的标配,一场对终端厂商核心供应链争夺能力的考验已经开打。
 
智能家居产业:爆发离不开4G+与WiFi技术结合
 
在以小米为代表的终端厂商带领下,国产终端企业、互联网巨头、家电企业正争相布局智能生态平台。而从网络技术角度来看,目前的4G技术对以家庭为中心的WiFi环节适配度并不高,用户体验较差。
 
也就是说,即使运营商将4G网络峰值从100Mbit/s提升到600Mbit/s,如果没有对家庭WiFi网络的接入进行优化,也很难提高控制和感知体验。
 
日前,在其举办的3G/LTE峰会上,高通宣布即将推出的骁龙820处理器除了支持下行三载波聚合外,还可最多支持4×4 MIMO,将单LTE载波的下载吞吐速度翻倍。而在未授权频谱的连网支援部分,则分别对应2×2 MU-MIMO(802.11ac规格),并支持802.11ad连网规格,以及LTE-U与LTE+Wi-Fi链路聚合(LWA)技术,可完整提升硬件终端对LTE +WiFi环节下的链接和体验能力。
 
比如X12 LTE调制解调器可通过使用IP多媒体子系统(IMS),支持下一代高清LTE语音(VoLTE)和LTE视频(ViLTE)通话服务,同时支持LTE和Wi-Fi间的通话连续性。X 12 LTE调制解调器能够实时监测Wi-Fi连接质量,从而决定是否以及什么时候在LTE和Wi-Fi之间切换通话,并且透过Wi-Fi、LTE天线共用设计提升连网品质,同时方便各家厂商进行硬件和平台设计。
 
综合以上分析,《壹观察》认为,中国移动互联网产业现已摆脱互联网时代亦步亦趋美欧企业的跟随策略,已开始出现并行甚至超越之势。这背后的重要驱动力量之一,则借力于过去六年中国市场智能手机和3G/4G网络快速发展与普及。
 
而即将到来的“4G+”甚至“5G”时代,从目前来看,中国运营商与终端厂商都将成为全球最为重要的驱动力量。由此对中国移动互联网企业,以及刚刚兴起的智能家居/物联网企业来说,都将是一次重要的技术和产业变革机会。未来的5-10年,将是中国移动互联网与物联网走向世界级企业的重要时间窗口。


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